Các nhà khoa học vẫn đang tiếp kiến nghiên cứu nhằm tìm ra phác đồ thích hợp nhất để "chuyển đổi công năng" các loại thuốc trị rối loạn cương dương này để điều trị các bệnh nói trên hiệu quả nhất.

Nghiên cứu mới công bố trên tạp chí khoa học Proceedings of the National Academy of Science của Đại học Y khoa Harvard (Mỹ) đã cho thấy sildenafil (nổi tiếng nhất với tên thương hiệu Viagra) hay tadalafil có thể giảm sự tích lũy của protein đột biến và làm giảm sự chết của các tế bào trong mô hình tâm thần của hải mã vằn – một sinh vật rất hay được chọn làm thí nghiệm bởi có rất nhiều quá trình sinh học giống hệt con người.

Quá trình tích lũy các protein bị đột biến, lệch lạc có thể dẫn đễn các vấn đề về thoái hóa tâm thần, bao gồm các căn bệnh nan y như Alzheimer hay Parkinson.

"Phép màu" nằm ở các chất ức chế enzyme PDE5 trong các loại thuốc Viagra rối loạn cương dương này, nhằm tăng mức độ cGMP, một phân tử hoạt động như chất truyền tin nội bào

Các bệnh thoái hóa tâm thần đang là vấn đề lớn của y tế thế giới. Nhất là Alzheimer và các dạng mất trí tưởng khác, đang được Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) xếp hàng thứ 5 trong các duyên do gây tử vong sớm toàn cầu. Alzheimer và Parkinson đều chưa có thuốc điều trị đặc hiệu, những biện pháp điều trị đương đại chỉ nhằm làm chậm diễn tiến bệnh, vì thế việc phát hiện ra một thuốc có sẵn có thể đẩy lùi các bệnh này là khôn xiết ý nghĩa.