Khi Cúp Vàng CONCACAF 2009 (Gold Cup) khởi tranh trên đất Mỹ, thì cách nửa vòng trái đất, trong lòng một cầu thủ cũng cồn lên nỗi nhớ máu áo đội bóng xứ cờ hoa: tiền vệ Lee Nguyễn của HAGL.

Chiếc thẻ đỏ trực tiếp trong trận thua T&T Hà Nội ở vòng trước khiến Lee Nguyễn không thể góp mặt cùng HAGL trong trận gặp SLNA vào chiều mai trên sân Vinh. Thế nên, cầu thủ này quyết định cùng gia đình về quê nội Bến Tre để đổi gió nhằm xóa đi tâm trạng nặng nề do bị ảnh hưởng bởi kết quả sa sút của đội bóng phố Núi thời gian qua. Thế nhưng, có một nỗi buồn không chịu buông tha Nguyễn: nỗi buồn mang tên Gold Cup 2009!

Còn nhớ cách đây hai năm, trước Gold Cup 2007, Lee Nguyễn lần đầu tiên được HLV trưởng đội tuyển Mỹ, Bob Bradley gọi tập trung đá giao hữu với Trung Quốc tại San Jose, California. Trận đó, tuy chỉ được tung vào sân 10 phút cuối ở vị trí tiền vệ cánh trái, nhưng Lee đã tạo được khá nhiều thiện cảm với HLV trưởng và các đồng đội. Thế nên thay vì tiếp tục “thử lửa” Lee Nguyễn tại Gold Cup 2007, Bob Bradley đã đưa anh tới dự Copa America 2007, giải đấu tầm vóc lớn, khởi tranh sau Gold Cup năm đó một tháng.

Lee Nguyễn nhớ tuyển Mỹ. Ảnh: Nguyễn Tuấn
Hai năm trôi qua kể từ Copa America 2007, cầu thủ người Mỹ gốc Việt vẫn chưa một lần được triệu tập trở lại đội tuyển Mỹ. Thế nên, khi đội bóng này tham dự Gold Cup 2009 với một đội hình gồm khá nhiều cầu thủ trẻ, trong đó có Charlie Davies và Sacha Kljestan, nhưng gương mặt từng được gọi vào tuyển Mỹ cùng đợt với Lee Nguyễn vào năm 2007, thì “ngôi sao” phố Núi càng thêm phần buồn bã vì sự vắng mặt của mình.

Từ Hà Lan sang Đan Mạch và bây giờ là Việt Nam, dường như khoảng cách địa lý đã khiến cái tên Lee Nguyễn dần dần biến mất khỏi trí nhớ của HLV Bob Bradley. Nguyễn phân bua: “Trước khi về chơi ở V.League, tôi đã ý thức được điều này. Thế nên, trong bản hợp đồng với HAGL, tôi có đưa ra điều khoản đề nghị CLB tạo điều kiện tập luyện để duy trì phong độ ở Arsenal (đối tác của HAGL) khi V.League kết thúc. Người đại diện của tôi, ông Lyle Yorks cũng thường xuyên cập nhật tin tức, khả năng chuyên môn của tôi bằng băng hình, hình ảnh về cho Liên đoàn bóng đá Mỹ”.

Bản thân Nguyễn cũng theo dõi rất sát sao đội tuyển Mỹ trong suốt thời gian qua: “Tại Confederations Cup vừa qua, đội tuyển Mỹ đã chứng minh được sức mạnh qua trận thua ngược 2-3 Brazil ở chung kết và trước đó, là trận thắng ĐKVĐ Tây Ban Nha ở bán kết. Hiện tại, đội bóng này đang sở hữu rất nhiều tài năng. Cá nhân tôi đánh giá, ngoài tiền đạo Landon Donovan và thủ môn Tim Howard chắc suất, các vị trí còn lại của đội hình tuyển Mỹ đều có sự cạnh tranh quyết liệt bởi trình độ của các cầu thủ khá tương đồng”.

Đánh giá cao về tiềm lực nhân sự của đội tuyển Mỹ, nhưng Nguyễn vẫn nuôi hy vọng về cơ hội trở lại màu áo đội bóng xứ cờ hoa. “Tôi còn trẻ nên vẫn còn rất nhiều cơ hội. Khoác áo tuyển Mỹ vừa là mục tiêu vừa là động lực để tôi cố gắng tập luyện và thi đấu mỗi ngày”, Nguyễn nói.

Dẫu vậy, cơ hội để Nguyễn quay lại tuyển Mỹ không nhiều. Bởi lẽ, ngoài việc BHL của đội bóng này không có điều kiện theo dõi sát sao phong độ và sự thể hiện của Lee Nguyễn, thì bản thân cầu thủ này cũng đã có dấu hiệu đi xuống. Hiện tại, trong mầu áo HAGL, tiền vệ Việt kiều này mới chỉ có được bốn bàn thắng ở V.League và ba bàn ở Cúp QG.

Ở đấu trường bóng đá Việt mà không sáng nhất, có lẽ Nguyễn khó có thể khoác lên mình màu áo trắng của tuyển Mỹ trong tương lai.

Theo Dat Viet